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【TLマッチプレビュー|パナソニックvs.クボタ】福岡堅樹のトップリーグでのランを、目に焼き付けておきたい

2020.01.11 Sat

2019年、日本中を熱狂の渦に包んだ、ラグビーワールドカップが終わってから2ヶ月。いよいよ日本代表やワールドカップで活躍した各国スター選手が揃うジャパンラグビートップリーグ(TL)2020が、1月12日(日)に開幕する。ワールドカップ会場の一つだった埼玉県の熊谷ラグビー場では、昨シーズン6位のパナソニック ワイルドナイツと昨シーズン7位のクボタスピアーズが対戦する。

昨シーズンこそ6位とやや低迷したがTL優勝4回の強豪、パナソニック。スーパーラグビーの名門、クルセイダーズを5度の優勝に導いたニュージーランド出身の名将ロビー・ディーンズ監督の下、新キャプテンのHO坂手淳史、「笑わない男」PR稲垣啓太、ヴァルアサエリ愛、ワールドカップで4トライ挙げたWTB福岡堅樹、リザーブにはベテランHO堀江翔太、2023年の日本代表の司令塔候補SO松田力也と、ワールドカップに出場した日本代表メンバーが23人中6人名を連ねた。

世界最高峰のLOでワールドカップでもオールブラックスの中心選手だったサム・ホワイトロック、南アフリカ代表の優勝に貢献した世界トップクラスの突破力を誇るCTBダミアン・デアリエンディ、控えにはオーストラリア代表のボールハンター、FLデービッド・ポーコックとワールドカップのスターが試合に出場する。

坂手キャプテンは「優勝したい! ディフェンスから点を取りにいきます」と話したとおり、パナソニックの伝統は堅守速攻。中でも日本が誇る韋駄天WTB福岡は、シーズン途中で7人制ラグビー日本代表として東京五輪に挑戦する予定。トップリーグでの彼のランは早いうちに目に焼き付けておきたい。

一方のクボタも、スーパーラグビーでブルズを2度の優勝に導いた南アフリカ出身のフラン・ルディケHCが率いて年々調子が上がってきており、昨シーズンは7位だった。

ワールドカップの日本代表のリーダーのひとりとして大活躍したFLピーター・ラブスカフニ、南アフリカ代表でワールドカップ決勝の最優秀選手にも選出されたNo.8ドウェイン・フェルミューレン、キャノンから移籍したトンガ出身のFLトゥパ フィナウのバックローは相手にとって脅威だ。

BKも、元日本代表の立川理道キャプテンとワールドカップのニュージーランド代表のライアン・クロッティがCTBコンビを組み、ベンチにはオーストラリア代表のSOバーナード・フォーリーも控える。

クボタは2シーズン連続、開幕戦でパナソニックに敗れている。立川キャプテンが「3度目の正直、絶対勝ちます!」と気合いを入れている通り今シーズンこそ、パワフルなFWでペースをつかみ、白星を呼び込みたいところだ。

◇パナソニック ワイルドナイツ
先発
1 稲垣啓太(2019W杯日本代表)
2 坂手淳史(主将、2019年W杯日本代表)
3 ヴァルアサエリ愛(2019W杯日本代表) 
4 ヒーナン・ダニエル
5 サム・ホワイトロック(2019W杯ニュージーランド代表)
6 長谷川崚太
7 谷昌樹
8 ジャック・コーネルセン
9 内田啓介
10 山沢拓也
11 福岡堅樹(2019W杯日本代表)
12 ダミアン・デアリエンディ(2019W杯南アフリカ代表)
13 ディラン・ライリー
14 竹山晃暉(帝京大出身の新人)
15 野口竜司

控え
16堀江翔太(2019W杯日本代表)、17クレイグ・ミラー、18平野翔平、19福井翔大、20デービッド・ポーコック(2019W杯オーストラリア代表)、 21小山大輝、22松田力也(2019W杯日本代表)、23フィリモニ・ワンカイナベテ

◇クボタスピアーズ
先発
1 羅官榮
2 杉本博昭
3 松波昭
4 デーヴィッド・ブルブリング
5 ルアン・ボタ
6 トゥパ・フィナウ
7 ピーター・ラブスカフニ(2019W杯日本代表)
8 ドゥエイン・フェルミューレン(2019W杯南アフリカ代表)
9 井上大介
10 川向瑛
11 白井竜馬
12 立川理道 (2015年W杯日本代表、主将)
13 ライアン・クロッティ(2019W杯ニュージーランド代表)
14 岩佐賢人(近畿大出身の新人)
15 ゲラード・ファンデンヒーファー

控え
16大塚健太郎、17海士広大、18北川賢吾、19青木祐樹、20末永健雄、21岡田一平、22バーナード・フォーリー(2019W杯オーストラリア代表)、 23近藤英人

INFORMATION: ジャパンラグビートップリーグ2020
第1節 パナソニックワイルドナイツvs.クボタスピアーズ
1月12日(日)13:00
埼玉・熊谷ラグビー場

第1節その他の試合は...
日野レッドドルフィンズvs.NTTコミュニケーションズシャイニングアークス
1月12日(日)11:30 東京・秩父宮ラグビー場

リコーブラックラムズvs.Honda HEAT
1月12日(日)11:45 大阪・花園ラグビー場

ヤマハ発動機ジュビロvs.トヨタ自動車ヴェルブリッツ
1月12日(日)13:00 静岡・ヤマハスタジアム

神戸製鋼コベルコスティーラーズvs.キヤノンイーグルス
1月12日(日)13:00 兵庫・神戸総合公園ユニバー記念競技場

東芝ブレイブルーパスvs.サントリーサンゴリアス
1月12日(日)14:00 東京・秩父宮ラグビー場 

NTTドコモレッドハリケーンズvs.三菱重工相模原ダイナボアーズ
1月12日(日)14:00 大阪・花園ラグビー場

宗像サニックスブルースvs.NECグリーンロケッツ
1月12日(日)14:00 福岡・レベルファイブスタジアム


Photos:FAR EAST PRESS/AFLO  AP/AFLO  Text:Kenji Saito