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【TLマッチプレビュー|神戸製鋼vs.東芝 】東西を代表する名門が優勝争い生き残りをかける!

2020.02.22 Sat

1月12日に開幕したジャパンラグビートップリーグ(TL)2020は今週から、シーズン中盤の第6節を迎える。

東芝のNO.8リーチ マイケル(左)と神戸製鋼のSOダン・カーター(右手前)。試合後に最高の笑顔を見せてくれるのはどっちだ?

今節の注目の一戦はやはり2月23日(日)、兵庫県・神戸総合運動公園ユニバー記念競技場で行われる、昨季の王者であり開幕5連勝(総勝ち点23)で2位につける神戸製鋼コベルコスティーラーズと、4勝1敗(総勝ち点18)で5位の東芝ブレイブルーパスの対戦だ。

勝ち点差で、同じく開幕6連勝のパナソニック ワイルドナイツを追う神戸製鋼はホームで負けられない。一方の東芝は前節、パナソニックに敗れているため優勝戦線に残るために、なんとしても全勝の神戸製鋼に土をつけたいところだ。

ここまで5戦全勝で連覇を目指す神戸製鋼は、先週は欠場した元ニュージーランド代表のレジェンド、現在56点で得点ランキング2位につけるSOダン・カーターが先発に復帰し、さらにPR中島イシレリ、CTBラファエレ ティモシー、WTBアタアタ・モエアキオラ、FB山中亮平と2019年ワールドカップに出場した日本代表選手が全員先発する。

ほかにもオールブラックスの世界最高峰のLOブロディ・レタリックや現在8トライとトライランキングトップにつけているトンガ出身のNO.8タウムア・ナエアタら豪華な布陣で臨む。

一方の東芝も開幕から4連勝だったが、前節パナソニックに26-47と黒星を喫し、5位に後退してしまった。

前節から先発はPR三上正貴から田中圭一に、HOを森太志から橋本大吾とFW2名を替えたが、ほかの13人は同じとなった。日本代表キャプテンのNO.8リーチ マイケル、拓殖大学出身のルーキーで新人賞候補のひとりLOシオネ・ラベマイが先発する。

BKでは、スーパーラグビーのクルセイダーズでもプレーしたSOジャック・ストラトンが共同キャプテンのひとりであるSH小川高廣とハーフ団を構成する。バックスリーは前節2トライを挙げた決定力に長けるフィジー出身のWTBジョネ・ナイカブラ、京産大出身のルーキーWTB濵田将暉(超イケメンです!)、そしてクルセイダーズだけでなく日本のコカコーラやリコーでもプレーしたFBティム・ベイトマンがスターティングメンバーに名を連ねた。

神戸製鋼のSH日和佐とSOカーターと経験豊富なハーフ団に対して、東芝としてはSH小川とSOストラトンのハーフ団がゲームメイクで対等に渡り合いたいところ。

また東芝としてはスクラム、ラインアウトといったセットプレー、そしてディフェンスからリズムをつかみ、接戦に持ち込みたいところだ。8トライの神戸製鋼のナエアタの突破を東芝のリーチが止めるか、NO.8同士のぶつかりあいも見所の一つとなろう。

ともにニュージーランドのコーチに指導されているチームだけに、ボールを大きく動かす展開が見られるだろう。神戸製鋼のWTB山下楽平とアタアタ・モエアキオラ、東芝の新人WTB濱田将暉とジョネ・ナイカブラ といった決定力の高い選手がそろっており、WTB同士の対決も楽しみだ。

神戸製鋼はトップリーグ優勝2回&日本選手権優勝10回、東芝はトップリーグ優勝5回&日本選手権優勝6回を誇り、日本ラグビーを長い間引っ張ってきた東西の名門同士の激突は、ファンの注目度も高い。またホームでの声援をバックに連覇に向けて連勝を伸ばしたい神戸製鋼と、11シーズンぶりの優勝を目指す対決は、今後を占う大一番のひとつとなりそうだ。

神戸製鋼コベルコスティーラーズ
先発予定メンバー ☆=2019年ワールドカップ日本代表
1 中島イシレリ ☆
2 有田隆平
3 山下裕史
4 張碩煥
5 ブロディ・レタリック
6 トム・フランクリン
7 橋本大輝(主将)
8 タウムア・ナエアタ
9 日和佐篤
10 ダン・カーター
11 山下楽平
12 リチャード・バックマン
13 ラファエレ ティモシー☆
14 アタアタ・モエアキオラ☆
15 山中亮平☆

控え
16平原大敬 17山崎基生 18渡邉隆之 19今村陽良 20安井龍太 21アンドリュー・エリス 22清水晶大 23アンダーソンフレイザー

東芝ブレイブルーパス
先発予定メンバー ☆=2019年ワールドカップ日本代表
1 田中圭一
2 橋本大吾
3 深村亮太
4 梶川喬介
5 小瀧尚弘
6 シオネ・ラベマイ
7 李聖彰
8 リーチ マイケル ☆
9 小川高廣(主将)
10 ジャック・ストラトン
11 濱田将暉
12 中尾隼太
13 ジョニー・ファアウリ
14 ジョネ・ナイカブラ
15 ティム・ベイトマン

控え
16平田快笙 17金寛泰 18知念雄 19トム・パーソンズ 20山本紘史 21渡邊太生 22松岡久善 23 桑山聖生

INFORMATION: ジャパンラグビートップリーグ2020 第6節 
神戸製鋼コベルコスティーラーズvs.東芝ブレイブルーパス
2月23日(日)13:00
兵庫・神戸総合運動公園ユニバー記念競技場

第6節その他の試合は...
NECグリーンロケッツvs.リコーブラックラムズ
2月22日(土)11:30 東京・秩父宮ラグビー場

日野レッドドルフィンズvs.サントリーサンゴリアス
2月22日(土)14:00 東京・秩父宮ラグビー場

三菱重工相模原ダイナボアーズvs.ヤマハ発動機ジュビロ
2月22日(土)11:30 愛知・パロマ瑞穂ラグビー場

トヨタ自動車ヴェルブリッツvs.クボタスピアーズ
2月22日(土)14:00 愛知・パロマ瑞穂ラグビー場

Honda HEATvs.NTTコミュニケーションズシャイニングアークス
2月22日(土)13:00 三重・三重交通G スポーツの杜 鈴鹿 サッカー・ラグビー場

キヤノンイーグルスvs.宗像サニックスブルース
2月22日(土)11:45 大阪・東大阪市花園ラグビー場

NTTドコモレッドハリケーンズvs.パナソニック ワイルドナイツ
2月22日(土)14:00 大阪・東大阪市花園ラグビー場
Photos:SportsPressJP/AFLO  Text:Kenji Saito